пятница, 16 декабря 2016 г.

on positivity and dealing with creative block


(текст на русском - ниже)

if you do anything creative, you know those moments, when you seem to be totally useless and helpless. you either have no ideas or you see no ways to develop them into something proper. of course, struggling is common and you are aware of it, but you do not remember it being this bad, so it dejects you. making new attempts does not help, and you keep on torturing yourself with all sorts of negative thoughts. it gets harder all the time, so at some point you stop trying, because you are drained. as a result, you get an extra reason to critisize yourself and to be really hard on yourself...the vicious circle is permanent, unless you break out of it. i do realize that even if you have nothing in common with creative activities, those states are familiar to you too. basically, this is going to be a kick in the ass for anyone, who is trying to do something a little outside of the necessary minimum, something special. actually, i believe this post is going to be valuable for anyone who has ever struggled with something, which makes it literally anyone among us, human beings.

let`s get back to creativity. according to mark mcguinness, there are seven kinds of creative blockthe mental block, the emotional barrier, work habits that don’t work, personal problems, poverty, overwhelm, communication breakdown. distinguishing these categories might be extremely helpful, as it lets you analyze your case better and gives you an opportunity to understand your particular problem more clearly, which naturally results into finding a way to deal with it sooner.

as i have been exploring this subject, i have found an extremely interesting scientific work on this matter. it is called "positive affect and the complex dynamics of human flourishing". even its title is fascinating to me! its main idea is that if you engrain positivity into your life on a daily basis, you will be much more productive and you will do whatever it is you are doing much better, aside from generally feeling better. i would like to share a few great ideas from the article with you.

it is essential to start from explaining that "to flourish means to live within an optimal range of human functioning, one that connotes goodness, generativity, growth, and resilience". would you like your life to consist of these four ingredients? i would, for sure.

"specifically, broadened mindsets carry indirect and long-term adaptive value because broadening builds enduring personal resources, like social connections, coping strategies, and environmental knowledge. as an illustration, consider the link between interest and exploration. research shows that initially positive attitudes—like interest and curiosityproduce more accurate subsequent knowledge than do initially negative attitudes—like boredom and cynicism". i think this is an extremely valuable thought!!! how is your mindset built? how do you try to motivate yourself? do you say "if i do it, i will become smarter/better/more successful" or do you say "if i do not do it, i will turn into a stupid looser"? just think about it! naturally, my examples have raw angles, whereas we tend to use milder versions of such ideas. moreover, it is totally common to be passive agressive towards ourselves, and we have to change this behavioural pattern. we should do it for our own good.

"positivity, by prompting approach and exploration, creates experiential learning opportunities that confirm or correct initial expectations. by contrast, because negativity promotes avoidance, opportunities to correct false impressions are passed by". therefore, when something goes wrong, when we do not manage to do something and we fill our life with negativity, we take away another chance to overcome those aforementioned difficulties, whereas if we added positivity, it would be the other way around. can you imagine it?

"although positive affect is transient, the personal resources accrued across moments of positivity are durable. as these resources accumulate, they function as reserves that can be drawn on to manage future threats and increase odds of survival. so experiences of positive affect, although fleeting, can spark dynamic processes with downstream repercussions for growth and resilience". this part proves that details truly matter. every little thing that brings positive emotions into your life is important, you must value it and you must make sure that it happens from time to time. at first, it will seem like your life is just getting slightly better, and then, after time you will find out that you have become a person with more skills on a higher quality level. isn`t it promising and worth making an effort? it sure is.

lastly, i wanted to add this part in order to explain those four ingredients a little better and what they themselves consist of. what for? so that you could bring them into your life and make it a flourishing one, which would result into forgetting what creative block is. "human flourishing is optimal functioning characterized by four key components: (a) goodness, indexed by happiness, satisfaction, and superior functioning; (b) generativity, indexed by broadened thought–action repertoires and behavioral flexibility; (c) growth, indexed by gains in enduring personal and social resources; and (d) resilience, indexed by survival and growth in the aftermath of adversity".


after learning about the importance of positivity in our lives, let`s get to the question that everything started with - how to deal with creative block? in this post i mentioned that the more i thought about writing, the harder it got and then the harder it got, the more i thought about it and made everything worse. then i got disappointed in myself and also very-very upset. i had no idea how to get out of this state, but i did not stop looking for answers. in the end, i realized there were two things you should do. one - let the work of others inspire you. i read as much as possible on a daily basis (books, that make me feel and think; articles, that might be helpful and educational. i look for value in everything i fill my spare time with). when i was reading last sunday, things started clearing out in my head, which made me open my notebook and start looking at the ideas that i had there.

it bring us to point two - keep on engaging with the ideas you have, keep on spending time with your previous or potential work, let it be and let it evolve. i was turning pages and glancing at my notes, when an idea came to my mind. i wrote that idea down, i started thinking how it could become a text. what i would like to say in it and how i would do it. right after that i realized that i actually knew what to do with another idea, that had been cooking in my mind for a few months and seemed to lack something essential. out of a sudden, i was cured! there was no more creative block. i was filled with both ideas and motivation to turn them into texts.

as a result, i wrote an article that night and i sent it to an editor right away. even though, a text needs to live, so if it is not published, if it is not being read, it is dead, i did not care about the next step then. i simply appreciated that i was able to nurture an idea into a text in a short period of time. i was endlessly happy! i could not wait for another day to start, so that i could go on. i woke up before six am the next morning, because my mind knew - there was a lot of work to be done. it was fascinating, because i have not been able to wake up early for weeks. i was exhausted and i had a very low level of energy on a constant basis, but that day i jumped out of bed, i dealth with my morning routine and i got back to my laptop to work on my other project, that had been waiting for my attention for a very long time. oh, it was such a good day! and it was such a good week! nothing extraordinary happened in the outter world, but so much extraordinary took place in the inner one. i thought about it all again and again. when i had found the scientific article, that i mentioned earlier, everything got into place - i was not letting myself be more creative, because i kept on being negative, i kept on filling my thoughts with negativity, which does not nurture the right kind of creativity, it destroys you, your mind and your soul. realizing all of it has been quite a journey, and i am thrilled to share it with you!

to sum this all up, i would like to say - creative block exists, but we are the ones who let it stay and grow. yes, of course, there are various external circumstances, that may interfere with our creative process, but in the end we are the ones who either let it fill all of our space or fight it back by adding positivity to our environment. december has been stressful and it will remain so till the end. moreover, january is not going to be easy for me either, but it matters less, it affects me less, because i know one thing for sure - i will keep on waking up at six am in order to read and write in perfect solitude and silence. i am not saying, that there will be a new text every day, but i am saying that i will work on one every day. it will make me feel better and it will give me everything i need to wake up the next day again and to continue creating. you can too!

p.s. at first, i was planning to start this post with an image that says "get your shit together", but after i finished the article it became clear that such a sign was yet another example of  being passive aggressive towards yourself, so i changed it for the one that says "bloom", which to me is a perfect alternative. be kind to yourself, fill your life with positivity and create!


если ты занимаешься чем-либо творческим, тебе однозначно знакомы моменты, когда кажется, что ты - это совершенно бестолковое и беспомощное создание. у тебя либо нет идей, либо ты не представляешь, как их можно развить во что-либо полноценное. конечно же, трудности - это нормально, это ты знаешь, но при этом не помнишь, чтобы когда-то еще было насколько тяжело. ты пробуешь снова и снова, но это не помогает, поэтому ты продолжаешь истязать себя самыми разными негативными мыслями. с каждым разом становится все сложнее, так что в определенный момент ты просто перестаешь пробовать, так как к этому времени ты испытываешь истощение. в результате, у тебя появляется еще один повод для того, чтобы критиковать себя и быть к себе еще более жестким...этот порочный круг - вечен, если ты не осознаешь его вредоносность и не приложишь усилия, чтобы вырваться из него. я осознаю, что даже если ты не занимаешься творчеством, тебе все равно знакомо это состояние. в общем-то, этот пост будет хорошим пинком каждому, кто пытается сделать чуть больше, чем требуется, совершить нечто особенное. хотя что уж там? я верю в то, что этот пост будет полезен каждому, кому что-либо когда-либо давалось нелегко, то есть буквальному каждому из нас!

давай вернемся к творчеству. mark mcguinness выделяет семь видов творческого кризисаумственное препятствие, эмоциональный барьер, неправильные рабочие привычки, личные проблемы, бедность, состояние подавленности, коммуникационный упадок. знать об этих категориях невероятно полезно, ведь таким образом у тебя появляется возможность получше понять именно свою проблему, разобраться в ней и быстрее найти решение.

так как тема творческого кризиса и способов с ним бороться действительно заинтересовала меня, я продолжала искать источники новой и полезной информации. в итоге наткнулась на научную статью под названием "позитивный эффект и комплексная динамика человеческого процветания". чего только стоит словосочетание "человеческое процветание"?! очаровательный выбор для научного исследования. итак, основная идея статьи в том, что если на постоянной основе внедрять положительный подход в свою жизнь, ты станешь продуктивнее и эффективнее в том, чем ты занимаешься, кроме того, что просто будешь чувствовать себя гораздо лучше. несмотря на то, что мы все знаем об этом, многие из нас игнорируют процесс внедрения и считают, что невозможно на ровном месте сделать жизнь позитивнее (к сожалению, мне даже кажется, что в русском языке слово "позитив" воспринимают с иронией и цинизмом, что также сказывается на качестве жизни), поэтому я бы хотела поделиться с тобой несколькими идеями из статьи.


существенно важно начать с объяснения, что "процветать означает жить в оптимальном диапазоне человеческого функционирования, который подразумевает доброкачественность, процесс генерации, рост и эластичность". хотелось бы тебе, чтобы твоя жизнь состояла из этих ингредиентов? мне - однозначно.

"если говорить конкретно, то расширенный ментальный настрой привносит косвенную и долгосрочную адаптационную ценность, потому что расширение способствует развитию прочных ресурсов, таких как социальные связи, стратегии выживания и знание об окружающей нас среде. для иллюстрации представь себе то, как связаны между собой интерес и исследование. научные эксперименты показали, что изначально положительная позиция, проявляющаяся в виде интереса и любознательности, в результате приведет к более точным знаниям, чем отрицательная, которая выражается в виде скуки и цинизма". я думаю, что это очень и очень ценная мысль!!! каков твой ментальный настрой? каким образом ты себя мотивируешь? говоришь ли ты себе "если я сделаю это, стану умнее/лучшее/успешнее" или же "если я это не сделаю, превращусь в глупого неудачника"? просто подумай об этом! естественно, это резкие примеры, а мы склонны сглаживать подобные углы, но при этом довольно часто выражаем пассивную агрессию по отношению к самим себе. необходимо менять свою модель поведения. сделать это нужно для своего же добра.

"позитив создает возможности получать новые знания и опыт, которые в свою очередь подтверждают или корректируют изначальные ожидания (то есть позитивные). в то время как негатив способствует избеганию и в итоге опыт лишь подтверждает ошибочные представления и ожидания (негативные)". таким образом, когда что-то идёт не так, когда что-то у нас не получается, а мы при этом наполняем свою жизнь еще большим негативом, мы лишаем себя очередной возможности справиться с трудностями. если же мы заменяем негатив на позитив, все происходит наоборот. представляешь? мы привыкли ругать себя и думать о том, что мы сделали не так, а нужно действовать совершенно иначе - быть к себе терпеливее, думать о том, что именно можно сделать в сложившейся ситуации, как её исправить и сделать лучше.

"несмотря на то, что позитивный эффект является временным, персональные ресурсы, накопленные в моменты позитива - долгосрочные. сначала эти ресурсы накапливаются, а потом выполняют роль резерва, которым можно воспользоваться в будущем, как только появятся новые трудности. таким образом, позитивный опыт может побуждать динамические процессыкоторые способствуют росту и гибкости". эта часть доказывает, что каждая мелочь имеет значение. любая деталь, которая привносит в твою жизнь позитивные эмоции, действительно важна. нужно ценить всё то, что способно вызывать в тебе позитивные эмоции и следить за тем, чтобы эти события происходили в твоей жизни регулярно. по началу будет казаться, что твоя жизнь просто стала чуть лучше, но со временем ты убедишься в том, что эти изменения сделали из тебя человека с большим количеством навыков на более высоком уровне. разве это не многообещающая перспектива, ради которой стоит прикладывать усилия? еще как!

итак, "человеческое процветание - это оптимальное функционирование, которое можно описать четырьмя основными компонентами: (а) доброкачественность, которую возможно индексировать в виде счастья, удовлетворения и улучшенного функционирования; (б) процесс генерации, который возможно индексировать в виде расширенного диапазона мыслительной активности и поведенческой гибкости; (в) рост, который возможно индексировать в виде успехов в прочности личных и социальных ресурсов; (г) эластичность, которую возможно индексировать в виде выживания и роста в последствии каких-либо невзгод". думаю, что зная составляющие каждого из этих компонентов, гораздо проще инкорпорировать их в свою жизнь и сделать её процветающей.


теперь, когда мы достаточно знаем о важности позитива в нашей жизни, давай вернемся к вопросу, с которого начался этот путь познания - как же справиться с творческим кризисом? в предыдущем посте я упомянула, что чем больше я думала о написании текстов в последнее время, тем сложнее становился процесс, а чем сложнее он становился, тем больше я думала о нем и переживала. в итоге, каждое моё действие лишь усугубляло ситуацию. я испытывала разочарование и сильное расстройство. я не понимала, как выбраться из этого состояния и что нужно для этого сделать, но не прекращала задавать вопросы и искать на них ответы. в конце концов, я осознала, что есть два способа, которым необходимо следовать. первая - позволь работе других вдохновлять тебя. я читаю как можно больше на ежедневной основе (книги, которые заставляют меня чувствовать и думать; статьи, которые могут быть полезны в ключе саморазвития и образования. я стараюсь делать так, чтобы занятия, которыми я наполняю свое свободное время, привносили в мою жизнь пользу и ценность). в прошлое воскресенье я читала, когда хаос в моей голове начал плавно трансформироваться в порядок. в итоге я открыла свой блокнот и начала просматривать записанные там идеи.

так мы добрались ко второму пункту - продолжай взаимодействовать с идеями, которые у тебя уже естьпродолжай проводить время, просматривая и анализируя свою предыдущую работу, а также представляя и планируя потенциальные проекты. позволь этим мыслям быть в твоей голове и органически развиваться. я листала страницы и просматривала свои записи, когда ко мне в голову пришла идея. я тут же записала её и начала обдумывать её воплощение в виде текста. что бы я хотела сказать и как бы я это сделала? ту же я поняла, что знаю, что делать с идеей, которую обдумывала на протяжении нескольких месяцев, и не понимала, что с ней делать. всё это время мне казалось, что ей не хватало основного элемента, но в этот момент всё прояснилось и я точно знала, как необходимо действовать дальше. внезапно я излечилась! мою жизнь больше не заполнял творческий кризис. меня переполняли идеи и мотивация превращать их в текст.

в результате, я в тот же вечер написала статью и отправила её редактору. несмотря на то, что тексту необходимо жить, а если он не опубликован, он мертв, я не переживала о том, что будет дальше. я просто радовалась тому, что смогла решить проблему с воплощением идеи, смогла написать хороший текст за короткий отрезок времени. я была счастлива! я с нетерпением ждала следующего дня, чтобы продолжить творческий процесс. на следующий день я с легкостью проснулась в шесть утра, потому что моя голова знала - впереди меня ждет множество увлекательной работы. удивительно то, что последние несколько недель я с трудом просыпалась утром и никак не могла вернуться к своему обычному режиму. по ощущениям у меня не было ни энергии, ни сил, но всё это прошло. я вскочила, разобралась со своей утренней рутиной и села за компьютер, чтобы закончить работу над маленьким проектом, который ждал моего времени и внимания уже давно. это было отличное начало дня и недели. ничего экстраординарного не произошло во внешнем мире, но мой внутренний мир был переполнен чем-то необычайным. я думала обо всем этом опять и опять, а потом нашла статью, отрывки из которой упоминала ранее, и всё стало ясно - я не давала себе по-настоящему заниматься творчеством, потому что наполняла свои мысли негативом, который не способствует творчеству, а наоборот разрушает тебя, твой разум и твою душу. осознав всё это, я знала, что обязательно должна поделиться этим опытом с тобой!

в итоге, я бы хотела закончить, сказав, что да, творческий кризис существует, но только ты можешь позволить ему остаться и расти. безусловно, есть внешние обстоятельства, которые способны влиять на творческий процесс, но в конце концов только от тебя зависит то, дашь ли негативу заполнить все своё пространство или же наоборот будешь с ним бороться, наполняя свою жизнь позитивом. мой декабрь проходит с большим количеством дел и стресса (и тут я говорю не о том, какие подарки купить, или какое платье выбрать для праздничной ночи, потому что не считаю, что нормально превращать что-либо из этого в проблему, ведь на самом деле это приятные и радостные хлопоты). более того, я знаю, что январь не будет легче и спокойнее, но всё это значит меньше и слабее влияет на меня, потому что одно я знаю точно - я продолжу просыпаться в шесть утра, чтобы читать и писать в идеальном одиночестве и тишине. я не утверждаю, что каждый день у меня будет готов новый  текст, но я подчеркиваю, что буду ежедневно работать над ним. этот процесс поможет мне чувствовать себя лучше и даст мне все необходимое для того, чтобы просыпаться рано снова и снова, а потом продолжать заниматься творчеством и создавать что-то. тебе это тоже под силу!

п.с. изначально я планировала начать этот пост с картинки, на которой написано "возьми уже себя в руки", но после написания текста, я осознала, что это очередной пример пассивной агрессии по отношению к себе, поэтому я заменила её на ту, что говорит "расцветай". как по мне, это идеальная альтернатива. будь к себе добрее, наполняй свою жизнь позитивом и твори!

Комментариев нет:

Отправить комментарий